mary robinette kowal

Fantasysommar: Shades of Milk and Honey

shadesofmilkMary Robinette Kowals ”Shades of Milk and Honey” är som en Jane Austen-roman med en liten twist av magi. Diskret magi, givetvis, för det finns inget värre än att vräka på för mycket. En diskret doft av rosor kanske. Eller en illusion som får träden i en pittoresk liten akvarellmålning att röra sig som i en bris. Eller varför inte en fejkad stjärnhimmel i taket på salongen?

Det mest fantastiska och samtidigt mest irriterande med den här romanen är att äkta magi – full av oändliga möjligheter – existerar, men att den enbart verkar användas till totalt triviala saker. Som ett få ens lätt nedgångna egendom att se lite tjusigare ut så att grannarna inte ska förstå att en lider av ekonomiska problem. Eller en illusion som ska få ens utstående framtänder att bli mindre framträdande så att en på så vis lättare kan fånga en make.

Å ena sidan känns det på något sätt självklart att magi skulle användas på detta sätt. Lite deppigt, men självklart. Det hade förmodligen varit samma sak om magi funnits i vår värld. Vem skulle köpa foundation för tusen spänn om en kunde skapa sig en illusion av perfekt hy liksom?
Å andra sidan så blir det bitvis lite klaustrofobiskt i Kowals fantasyvärld. Det handlar så mycket om utseende och anseende att man kan bli helt galen av att tänka på allt fantastiskt magin skulle kunna göra om man faktiskt tog den på allvar. Men, som läsare är man inte ensam om att känna så. Vilket gör frustrationen lite lättare att bära.
Över huvud taget gillar jag hur magin beskrivs och hur den fungerar. Att väva illusioner är verkligen en konstform i den här boken, och Kowal beskriver konsten på ett utsökt sätt.

Självklart innehåller den här boken också en mycket austensk kärlekshistoria mellan två parter som till en början ständigt lyckas missförstå och förolämpa varandra. Inget att anmärka där, utom möjligtvis att slutet känns lite väl hastigt. Jag hade inte haft något emot om boken varit 50 sidor längre och den allra sista delen lite mer utvecklad.
Men det är en imponerande debut av en författare jag gärna skulle vilja läsa mer av. Inte minst då hon vann en Hugo på Worldcon bara härom dagen (och mottog den klädd i en helt fantastisk regencyklänning!).

Sammanfattningsvis så skulle jag vilja påstå att om du gillar Austen (och inte avskyr magiska inslag i böcker) så kommer du att gilla ”Shades of Milk and Honey”. I jämförelse med Gail Carrigers Soulless-böcker så är det här lite mer sofistikerat, men jag kan tänka mig att de borde tilltala ungefär samma typ av läsare.

Mary Robinette Kowal – Shades och Milk and Honey (Corsair, 2010)