Magiska Prag

Det bidde bara en tumme

Jag måste erkänna mig besegrad. Jag hade så storslagna planer för bloggen den här sommaren, men sanningen är att både läsandet och bloggandet gått på sparlåga den senaste tiden. Jag har helt enkelt för mycket att göra. Utlandssemestrar, omtentor och jobb ger inte mycket utrymme för storslagna bloggplaner.

Bloggtemat Magiska Prag har jag med nöd och näppe hunnit med (ett sammanfattande inlägg kommer snart), men SF-sommaren har jag inte ens hunnit påbörja. Det kommer kanske inte som någon överraskning att jag lägger ner projektet. Förhoppningsvis kommer jag hinna med någon gång i framtiden när jag inte har lika fullt upp med annat.
För att tänka positivt så har jag i alla fall hunnit läsa några riktigt bra SF-böcker i sommar. Mer om dem senare, i vanlig recensionsform.

Magiska Prag: The Cabinet of Wonders

cabinetDen tredje boken i mitt Magiska Prag-tema är Marie Rutkoskis ”The Cabinet of Wonders”. En steampunkig ungdomsbok som utspelar sig i ett alternativt Böhmen, där folket bär på magiska förmågor och där alkemisterna kan utföra riktiga underverk.

Petra Kronos bor med sin far Mikal i byn Okno utanför Prag. Fadern har förmågan att kunna manipulera metall med sinnet och är expert på att tillverka sinnrika metallkonstruktioner. Som Astrophil, en mekanisk spindel som gillar att sitta i Petras hår och viska råd och förmaningar till henne. Men när fadern får i uppdrag att konstruera en astronomisk klocka åt prinsen går allt fel. Fadern kommer hem blind efter att prinsen stulit hans ögon och Petra bestämmer sig för att ge sig iväg till Prag för att stjäla dem tillbaka.

Det bästa i ”The Cabinet of Wonders” är miljöerna. Rutkoskis magiska version av historiska Prag innehåller precis lagom mycket historisk korrekthet och lagom mycket fantastik. Det är inte det minst svårt att tänka sig ett Prag fyllt av magiska talanger, alkemiska hemligheter och mekaniska underverk.
Jag blev särskilt förtjust i de mekaniska djur som Mikal Kronos tillverkar, som utvecklar en egen personlighet och som växer och utvecklas. Och vem skulle inte vilja ha en egen Astrophil som hårprydnad?

Vad gäller själva storyn så är den hyfsat spännande och intressant, men inget häpnadsväckande. Det är ganska enkelt att lista ut ungefär vad som kommer att hända, vilket drar ner betyget en aning.

”The Cabinet of Wonders” är första delen i en trilogi. Jag kan tänka mig att läsa de två följande delarna i sinom tid, men det är inget jag kommer att prioritera. Om inte längtan tillbaka till magiska Prag blir alltför stark, förstås.

Marie Rutkoski – The Cabinet of Wonders (Square Fish, 2013)

Jag lever, knappt

Jag ville bara informera eventuellt oroliga bloggläsare om att jag är tillbaka från Prag i välbehållet skick. Eller åtminstone hyfsat välbehållet, då jag dragit på mig en elak sommarförkylning. Så om ni undrar varför jag är dålig på att uppdatera bloggen så är det för att jag jobbar och snorar och hostar och därmed inte orkar göra mer än att kolla på tv-serier hela kvällarna.
Förhoppningsvis vänder det snart. Då ska jag blogga om den tredje av mina Magiska Prag-böcker och dessutom försöka få ihop några inlägg till temat SF-sommar, som kom av sig helt efter att jag utannonserade det här i bloggen.

Hur har ni det i julivärmen?

Magiska Prag: The Hundred-Towered City

hundredtoweredTidsresor tillbaka till Prag år 1903, hemlig polis, alkemister, anarkister, grevinnor, gatubarn och alla tänkbara litterära karaktärer och mytiska varelser som har någon som helst koppling till Prag. Låter det som ingredienser som borde utgöra en rolig och spännande bok? Det tyckte jag med innan jag började läsa den.
Garry Kilworths ”The Hundred-Towered City” är dessvärre beviset på att det inte går att bygga en hel bok på en handfull roliga idéer. Särskilt för en författare som helt saknar fingertoppskänsla och förmåga att skapa intressanta karaktärer.

Det börjar med att Roger Kettle uppfinner en tidsmaskin som ser ut som en gammal motorcykel med sidovagn. Sedan lyckas han och hustrun Kate bli tillfångatagna av hemliga polisen när de besöker Prag anno 1903, vilket gör att barnen Jack, Annie och Davey åker tillbaka i tiden för att rädda sina föräldrar.
Det hela är oerhört tramsigt. På de första sidorna hinner barnen inte bara träffa alkemister och golem, de bor dessutom hemma hos en ung Franz Kafka. Det är som att författaren bestämt sig för att pressa in en massa saker i sin bok som han tycker är coola och i sista stund kommer på att han behöver en story som binder ihop saker också. En mycket bristfällig och bitvis helt ointressant story.

De tre barnen Kettle är otroligt irriterande. De två äldsta är Mary Sues så det skriker om det och den yngsta är en idiot. Mellanbarnet Annie ska föreställa vara smart och påläst, men det hindrar henne inte från att försöka få tag på bananer till frukost (mitt i vintern, i Prag 1903) och lura i sina syskon att de kommer få skörbjugg om de inte äter frukt på en vecka.

Till och med miljöbeskrivningarna känns oinspirerade:
”A wonderful bridge spanned this river, which he knew from his mother was called the Charles Bridge. There were statues along the parapet, and beyond the bridge were palaces with sprawling skirts of parks and gardens.
The city of a hundred towers!”

”The Hundred-Towered City” är en bok jag inte ens skulle rekommendera till den mest inbitna Prag-fantasten. Mitt omdöme om boken är helt enkelt: undvik!

Garry Kilworth – The Hundred-Towered City (Atom, 2009)

Magiska Prag: Daughter of Smoke and Bone

daughterofsmokeFörsta boken i mitt lilla sommartema Magiska Prag är utläst. Och vilket bra val av första bok jag gjorde! Laini Taylors ”Daughter of Smoke and Bone” är en mycket spännande urban fantasy som är proppfull av stämningsfulla beskrivningar av fantastiska Prag-miljöer.

Karou är en ung konststudent, som lever med en fot i den vardagliga världen och en fot i en magisk värld där önskningar inte bara kan besannas utan även kan köpas och säljas. Karous koboltblå hår, som inte är färgat, är ett resultat av en sådan önskning. Det är hennes fosterfar Brimstone som handlar med önskningarna. Han är en chimär, en blandning av djur och människa, och han är den enda familj Karou har. När hon blir indragen i det uråldriga krig som pågår medan chimärerna och änglarna så borde det vara enkelt för Karou att veta vem hon kan lita på. Om det bara inte vore för ängeln Akiva som inte tycks kunna lämna henne ifred …

”Daughter of Smoke and Bone” är en urban fantasy-YA som känns både genomtänkt och fantasifull. Här finns inga trötta triangeldraman eller romancevampyrer (även om den stalkande ängeln känns ganska vampyrlik med sin överjordiska skönhet och ja, sitt stalkande). Jag blev särskilt förtjust i hur Taylor beskriver magins möjligheter och begränsningar. Som Brimstones önskningar, som byts mot olika slags tänder. Djurtänder mot mindre önskningar, människotänder mot större. Och för de allra mest kraftfulla önskningar finns det bara ett pris: att dra ut sina egna tänder. Är det verkligen ett pris som är värt att betala?

Ett av mina skäl till att läsa boken var ju magiska Prag-miljöer och på den fronten blev jag verkligen inte besviken. Att läsa boken gjorde mig ännu mer sugen på att besöka staden, vilket är ett mycket gott betyg.

Jag vill inte avslöja för mycket om bokens handling, men jag kan nämna att det kommer en ganska stor twist mot slutet av boken. En twist som jag tyckte var väldigt intressant, om än inte helt oväntad. Den gjorde mig dessutom mycket sugen på att snarast sätta tänderna i nästa del i trilogin, ”Days of Blood and Starlight”. Den avslutande delen ska enligt ryktet komma ut någon gång nästa år.

Laini Taylor – Daughter of Smoke and Bone (Little Brown, 2012)

En Prag-magisk bonusbok

IMG_20130611_151433

När jag skrev mitt blogginlägg om Tema: Magiska Prag härom dagen så fick jag ett väldigt intressant tips från Emelie: Michal Ajvaz ”En annan stad”. Antikvariat, parallella världar, absurdism och magisk realism. Låter inte det som ett utmärkt tillskott till temat?
Turligt nog fanns boken inne på jobbet och bara väntade på att få bo hemma hos mig under sommaren (yay sommarlån!), så nu är den officiellt en del av temat. Får se bara om jag hinner läsa även den innan resan eller om den får vänta tills jag har hunnit hem igen.

Tema: Magiska Prag

Mitt första sommarläsningsprojekt är både ganska litet och ganska tidsbegränsat. Jag ska nämligen åka till Prag med maken i mitten av juli och tänkte att det skulle passa utmärkt att läsa några böcker som har koppling till staden innan dess. Eftersom Prag är magins huvudstad så är innehåller alla tre utvalda böcker magiska eller åtminstone fantastiska inslag.

IMG_20130605_220346

De tre böcker som ingår i Tema: Magiska Prag är:

1. Laini Taylors ”Daughter of Smoke and Bone” – urban fantasy-YA med änglar och demoner, där en Pragbaserad ung konststudent blir indragen i mitten.
2. Garry Kilworths ”The Hundred-Towered City” – tidsresor, alkemi, monster och hemliga polisen i Prag. Den här boken köpte jag på bokrean i år, men har inte hunnit läsa den ännu.
3. Marie Rutkoskis ”The Cabinet of Wonders” – steampunkig ungdomsbok om en ung tjej vars far ska bygga världens finaste astronomiska klocka åt prinsen av Böhmen.

Fram till den sextonde juli har jag på mig att hinna läsa och skriva om de här tre böckerna, vilket känns ganska överkomligt. Låt lässommaren börja!