Kelly Link

Strange stories

strangerthingshappenKelly Links novellsamling ”Stranger Things Happen” var en av de böcker som ingick i den Humble E-book Bundle jag köpte tidigare i höstas. Samlingen är Kelly Links debut och kom ut 2001.

Det märks att det är en debut, det här. I vissa av novellerna känns det som att Link inte riktigt har funnit sin röst och sitt format ännu. Hennes historier är alltid absurda, men ibland känns de på gränsen till meningslösa. Ett roligt tankeexpermient, men ett som glöms bort så snart det lästs.

Vissa av novellerna sticker dock ut:
Som ”Travels With the Snow Queen” där en ung kvinna ger sig ut på en smärtsam barfotapromenad genom sagornas värld för att leta efter sin försvunna kärlek. Bra för att inse att den där kärleken kanske aldrig var särskilt mycket att ha, ändå. Det är en bitterljuv, cynisk novell, i en sagoinramning som både är bisarr och underhållande.
Jag gillade också ”Carnation, Lily, Lily, Rose”, en novell där en död man skriver brev till sin hustru från något slags limbo. Döden fick honom att glömma sin frus namn och i breven upprepar han alla kvinnonamn han kan tänka sig i en desperat jakt efter sina förlorade minnen, sin förlorade fru.
Även ”Flying Lessons” hör till favoriterna. En mycket sympatisk kärlekshistoria med mytologisk bakgrund.
Bonusinfo: Novellen ”The Specialists’s Hat” finns även med i samlingen ”Pretty Monsters”.

”Stranger Things Happen” är ingen dålig novellsamling, även om den är ganska ojämn. Den som gillar tydliga, avslutade historier bör nog däremot undvika den här samlingen då novellerna ofta är ganska experimentella till formatet.
Själv ser jag fram emot att sätta tänderna i ”Magic for Beginners”, den andra Link-samlingen som ingick i bundlen.

Kelly Link – Stranger Things Happen (Small Beer Press, 2001)

Annonser

Fler fantastiska noveller

”Askungeleken” heter den svenska utgåvan av andra halvan av Kelly Links novellsamling ”Pretty Monsters”. Den första halvan heter ”Fel grav” och kom ut i våras.
Jag brukar egentligen inte gilla tilltaget med att dela upp den svenska översättningen av en bok i två delar men här fungerar det ovanligt väl. Dels för att Link skriver noveller som kan läsas separat för den som önskar, dels för att de svenska utgåvorna är snygga och mycket väl översatta.

I den här andra delen av novellsamlingen fortsätter Link att röra sig ledigt mellan olika genrer. Det är lite saga, lite skräck, lite SF och lite urban fantasy. Men det känns trots detta inte det minsta spretigt, då Link har ett tydligt språk och en finurlig humor som skiner igenom i alla novellerna.

Min favoritnovell i den här boken är ”Kommendanten från Abal”, en bitvis ganska sorglig historia om Ozma och hennes krävande mor Zilla. De båda försörjer sig som spåkvinnor och med att binda andar till amuletter, något som blivit högsta mode i staden Abal där de bor. Men efter att modern dödat en man tvingas de lämna staden och sitt gamla liv bakom sig. Men är det verkligen så enkelt?
Jag är också förtjust i ”Monstret”, en mycket underhållande drift med campfire ghost stories och diverse skräckfilmsklichéer.

Ju mer jag läser av Kelly Link desto mer gillar jag hennes noveller. Det är som att de tillsammans bildar en enhet, ett slags brokigt lapptäcke av fantastiska inslag, märkliga monster och högst mänskliga karaktärer. För tillfället håller jag på med hennes debutsamling ”Stranger Things Happen” i e-format, och det kommer garanterat inte vara det sista jag läser av denna författare.

Kelly Link – Askungeleken: Pretty Monsters (X publishing, 2012)

Hittepå

DN’s Lotta Olsson är igång igen. Sist jag läste något av henne så trodde hon att Alden Bells postapokalyptiska zombieroman ”I dödskuggans land” var en dystopi och byggde upp hela sin recension på det missförståndet. Nu verkar hon ha fått för sig att Kelly Link skriver skräck. Inte nog med det, hon har en oerhört märklig syn på skräcklitteratur överlag:
”Dagens skräcklitteratur går att dela in i tre grupper: önskedrömmar à la ”Twilight”, traditionella spökhistorier – och riktigt, riktigt bra litteratur.”

Det som gör mig mest förbannad är att DN visar gång på gång att du inte behöver göra någon som helst research när du skriver om genrelitteratur. Det räcker att tycka lite. Eller hitta på. För genrelitteratur är ju bara hittepå i sig, så vem bryr sig?

En robot eller Gud

”Jag kände mig som hämtad ur en av pappas sf-böcker, en Philip K. Dick-roman. Kidnappad? Ja. I en främmande miljö där det inte gick att lita på människorna man borde kunna lita på, sin egen pappa till exempel? Ja. Hög på någon sorts hallucinogen? Ja. Vilken minut som helst skulle det gå upp för mig att jag var en robot. Eller Gud.”

Ju mer jag läser av Kelly Link desto mer gillar jag henne.
Citat ovan är från novellen ”Surfaren” ur samlingen ”Askungeleken”.

The Humble eBook Bundle

Alla som är någorlunda intresserade av spel har nog hört talas om The Humble Bundle, där du som spelare kan köpa indiespel för en spottstyver samtidigt som du skänker pengar till välgörenhet. Ett initiativ som är bra för alla inblandade.
Nu är det dags för The Humble eBook Bundle. Man får betala så mycket – eller lite – man vill för de 6 böckerna i grundutbudet, bestående av:

Cory Doctorow – Pirate Cinema
Paolo Bacigalupi – Pump Six
Lauren Beukes – Zoo City
Mercedes Lackey – Invasion
Kelly Link – Stranger Things Happen
Kelly Link – Magic for Beginners

Den som betalar mer än standardpris (i skrivandes stund $12.07, men det kan ändras) får dessutom två mycket prisvärda böcker till:

John Scalzi – Old Man’s War
Neil Gaiman & Dave Mckean – Signal to Noise

E-böckerna finns att köpa i flera olika format, till både läsplattor och surfplattor. Alla som är intresserad av fantastik och e-böcker borde kasta sig över det här erbjudandet. Det är inte bara extremt prisvärt, det går till dessutom till en bra ändamål. Erbjudandet ligger uppe i 13 dagar till, så passa på!

Söta monster

Tycker du att du läser för få noveller? Känner du dig sugen på spännande och lite lätt absurd YA/crossover? Tycker du att fantastik gärna får röra sig från skräck till fantasy via det bisarra och sagolika utan att du tappar tråden? I så fall är Kelly Links novellsamling ”Fel grav och andra berättelser” verkligen något för dig!

”Fel grav” är del ett av två i översättningen av novellsamlingen ”Pretty Monsters”. Samlingen består av fem noveller av varierande längd, som alla på något sätt har en fantastisk anstrykning. I höst kommer den andra halvan ut på svenska, ”Askungeleken”. Jag kan undra lite varför man väljer att dela en novellsamling i två, då hela samlingen med sina dryga 400 sidor inte ens kommer upp i tegelstenstjocklek. Men det verkar ju tyvärr vara legio när det gäller översatt fantastik i Sverige att kapa böckerna i två halvor (särskilt när det gäller YA-fantasy), så det är inget jag ska uppehålla mig vid.
”Fel grav” är nämligen både bra översatt – trots att jag misstänker att det inte är helt lätt att översätta Links språk som är späckat av populärkulturella referenser och halsbrytande vändningar – och glädjande nog har både originalets snygga omslag och illustrationer av Shaun Tans illustrationer behållits.

Min favorit bland novellerna i samlingen är den längsta novellen, ”Trolleri för nybörjare”. Här får vi följa femtonårige Jeremy och hans kompisgäng som alla är besatta av en tv-serie som heter ”Biblioteket”. Jag förstår dem. Bara beskrivningarna av serien – de flesta roller spelas av olika skådespelare, ingen vet vem som har gjort serien eller när den kommer att sändas nästa gång, den utspelar sig i ett enormt magiskt bibliotek, inslag av både skräck, fantasy och SF – får mig att önska att jag kunde följa serien! Den låter som en totalt anarkistisk och genreöverskridande mashup av Doctor Who och Buffy samt Neil Gaimans och China Miévilles böcker. Novellen är dessutom späckad av metainslag och dessutom en ganska sorglig familjesituation som ligger i bakgrunden.

Även om de andra novellerna inte är lika fantastiska som ”Trolleri för nybörjare” så är de fortfarande underhållande. Jag menar, vem kan motstå citat som dessa?
”Jag hatar filmer och böcker där killar får ge sig ut på äventyr medan tjejerna får stanna hemma och vänta. Jag är feminist. Jag prenumererar på tidskriften Bust, och ser på ”Buffy”-repriser. Jag accepterar inte sådan skit.”
(ur ”Sagohandväskan”)

Det enda jag egentligen inte är så förtjust i är att Links noveller har en tendens att bli lite pratiga och ofokuserade. Då och då förekommer ett du-tilltal som kan kännas lite forcerat och jag tycker att vissa av novellerna kan kännas lite onödigt röriga då de växlar mellan olika ämnen, tidsnivåer och röda trådar. Men allt som allt är det här en mycket underhållande och lite lätt bisarr novellsamling som gör mig mycket sugen på att läsa mer av författaren.

Kelly Link – Fel grav och andra berättelser (X-publishing, 2012)