elizabeth hand

Ond bråd död

Att kalla ”Avaliable Dark” av Elizabeth Hand för en av årets mest efterlängtade böcker vore ingen överdrift. ”Generation Loss”, den första boken om den åldrande, alkoholiserade gamla punkaren och fotografen Cass Neary tog mig med storm när jag läste den förra hösten. När så rykten började gå i höstas om att en ny bok var på gång så blev det för mig början på en lång och otålig väntan.

Höga förväntningar kan ofta få en efterlängtad bok att kännas som en besvikelse. Det är svårt för de bästa av böcker att leva upp till hypen. Men jag måste säga att jag tycker att Elizabeth Hand lyckas med ”Available Dark”.
Med tanke på allt som hände i förra boken är det inte konstigt att Cass gör vad som helst för att få lämna landet. Och med ”vad som helst” menas att åka till Finland för att träffa en världsberömd fotograf och undersöka om några foton är autentiska. En till synes enkel och välbetald uppgift, förutom att fotona visar sig vara av mordpoffer precis efter att de dödats. När Cass reser vidare till Island så märker hon snart att hon blivit indragen i den nordiska black metal-scenens innersta kretsar. En minst sagt mörk och våldsam plats där till och med en överlevare som Cass får svårt att navigera.

Det märks att Hand verkligen gjort sin research när det gäller black metal. Hon har koll på alla stora namn och viktiga händelser, liksom platser och jargong. Det känns som ganska självklart att den självdestruktiva Cass dras till den scenen (även om hon inte direkt verkar uppskatta musiken i sig).
Jag vet att Bokbabbel klagade på en del sakfel som smugit sig in i boken. Själv störde jag mig inte så mycket på det, faktiskt. Jag ser miljöerna som Hands tolkning av existerande platser, inte som en perfekt avbild av dem. Därför kan jag också acceptera de något märkliga nordiska namnen (isländskan Brynja och svenskan Dagny, till exempel), även om jag inte tycker att de är klockrena. Att Cass inte är den mest pålitliga av berättare hör lite till saken, jag tänker mig att hon tummar en hel del på sanningen när det gäller såna saker.

En sak som gjorde mig lite fundersam var hur stort fokus som ligger på asatro och odinism. Jag vet att många amerikanska författare är fascinerade av vår gamla nordiska kultur och religion (se bara på Neil Gaimans Amerikanska Gudar eller Marvels omtolkningar av Asgård och asagudarna). Men det känns som att Hand kanske inte riktigt har greppat kopplingarna mellan asatro och högerextremism i Norden och hur black metal-band med vikingainfluenser kopplas samman med nynazism. För en ej insatt amerikan kan asatro kanske förknippas med ett slags mörkare new age-sökande, en återgång till en mer ursprunglig och primitiv religion. Men för mig som svensk så skulle jag inte tolka en person fulltatuerad med vikingasymboler som asatroende utan främst som nynazist. Asatron har i det sekulariserade Norden inte så stort samband med religion, men desto mer med politik. Det blir lite märkligt att läsa ”Available Dark” utan att detta samband ens märks, eller problematiseras. Särskilt med tanke på att andra politiska dimensioner – som den ekonomiska situationen på Island – tas upp.

Nu när jag fått mina få invändningar ut vägen så kan jag konstatera att ”Avilable Dark” ändå är en lysande roman. Mörk, förvriden, full av helvetiska miljöer och trasiga människor. Nästa Cass Neary-bok ska utspela sig i London och jag antar att jag inte är den enda som redan har börjat se fram emot det med nästan fånigt stor iver.

Elizabeth Hand – Available Dark (Minotaur books, 2012)

Äntligen Available Dark!

Äntligen har även jag fått hem Elizabeth Hands ”Available Dark”! (som synes fotad med nyvaken och lite förbannad katt i available dark, typ)

Ikväll ska alltså även jag få läsa om Cass Nearys äventyr i Nordens Black Metal-kretsar, precis som de andra coola bloggarna. Fast först ska jag fira 1½-årig bröllopsdag med vin och lyxsushi.
En perfekt tisdagskväll med andra ord!

Liten fredagsenkät på en söndag

Lånad av Helena.

Vad läser du just nu?
Bryan Lee O’Malleys ”Scott Pilgrim vs. the World” (vol. 2)

Bokens första mening
What is this?

Hur fick du tag på boken (köpt/lånat, etc)?
Köpte på nätet rätt så nyligen för att jag kände ett akut behov av lite mer serier i mitt liv.

Vad tycker du så här långt?

Roligt, charmigt. Ger lite mer backstory, speciellt åt den fantastiskt cyniska favoriten Kim P.

Vad tänker du läsa sedan?

Om posten och lagerarbetarna på nätbokhandeln vill mig väl; Elizabeth Hands ”Available Dark”. Men förmodligen hinner jag läsa något däremellan, kanske det ex av Richard Yates ”Easter Parade” som kom i samma beställning som Scott Pilgrim-boken (och som jag fann till det facila priset 29 kr för en engelsk pocket).

Strange stories

Elizabeth Hands novellsamling ”Saffron & Brimstone” har undertiteln ”Strange stories”, ett epitet som känns väldigt passande. För Hands noveller rör sig i ett gränsland mellan fantastik, skräck och ganska skitig och hård realism. Det är ett gränsland som åtminstone jag känner mig väldigt hemma i, och Hands territorium i denna vilda miljö är fullkomligt fascinerande.

”Saffron & Brimstone” är en utökad version av novellsamlingen ”Bibliomancy”, som enbart kom ut i begränsad utgåva 2005. Den består av fyra fristående noveller, och fyra sammanhängande noveller på samma tema, eller ”story variations” som de kallas.
De sammanhängande novellfragmenten handlar alla om samma teman; om minnen, sorg och förlust. De är fragmentariska och inte helt lätta att ta till för den som gillar avslutade, tydliga historier. Själv älskar jag särskilt den kronologiskt anarkistiska ”Echo”, som innefattar alla möjligheter och vägar en vänskap kan ta.

Novellfragmenten är intressanta, men de är i de första fyra novellerna som Elizabeth Hands författarbegåvning verkligne kommer till sin rätt. Jag citerade ju inledningen till ”Cleopatra Brimstone” härom dagen, vilket är en av de bästa novellerna. Jag vill inte avslöja för mycket av handlingen, men det handlar om hur långt en kvinnas besatthet av fjärilar kan ta henne. Och om besatthet och sexuell makt i allmänhet. En oerhört suggestiv och bisarr novell som faktiskt inte utspelar sig i Hands vanliga Maine-omgivningar, utan till största delen i London.
Min absoluta favorit i samlingen är dock ”The Least Trumps”. Protagonisten Ivy, en lesbisk enstörig tatuerare med en extremt känd mor och svår panikångest, gick rakt in i mitt hjärta. Hon känns besläktad med min stora favorit Cass Neary, men lite skörare och ömtåligare. Ivy hittar en dag några märkliga tarotkort på en loppmarknad, kort som hon snart inser nämns i hennes absoluta favoritbokserie. Ivy fascineras av de mystiska korten och när hon bestämmer sig för att tatuera ett motiv från ett av dem så tar hennes liv plötsligt en helt oväntad vändning.
”The Least Trumps” är ett litet mästerverk; full av intressanta karaktärer, litteraturnördighet och så den där känslan av att avgrunden finns bara ett andetag bort. Det är vackert, obehagligt och ganska sorgligt.

”Saffron & Brimstone” är nog inget för den som skyr fantastik eller som bara vill prova på Hands författarskap. Men för oss redan frälsta är den ett måste, ännu ett bevis på att Elizabeth Hand är en av de allra mest intressanta författarna just nu.

Elizabeth Hand – Saffron & Brimstone (M Press, 2006)

Wings

”Her earliest memory was of wings. Luminous red and blue, yellow and green and orange; a black so real it appeared liquid, edible. They moved above her and the sunlight made them glow as though they were themselves made of light, fragments of another, brighter world falling to earth about her crib. Her tiny hands stretched upwards to grasp them but could not: they were to elusive, too radiant, too much of the air.
Could they ever have been real?”

(inledningen till ”Cleopatra Brimstone”, ur ”Saffron & Brimstone”)

Det är när jag läser inledningar som denna som jag börjar fundera över vilka kroppsdelar jag skulle kunna tänka mig att offra till mörka makter för att kunna skriva lika bra som Elizabeth Hand.